Chevaux pantaneiros et cavaliers peoes

Publié le par lesbiodiversitaires

Au fin fond du Pantanal (Brésil, Etat du Mato Grosso), un peuple cavalier élève le bétail et continue de se déplacer dans ces zones marécageuses grâce aux chevaux. Partis dans cette région pour un voyage naturaliste, nous avons pu les rencontrer.

Chevaux pantaneiros et cavaliers peoes

Au Brésil, le cheval garde une place essentielle, puisque le pays possède une des plus importantes populations de chevaux au monde.
Au Pantanal, le cheval reste indispensable pour garder le bétail dans les marécages. D'immenses propriétés terriennes (les fazendas) pratiquent l'élevage de vaches ou de zébus.
Les cow-boys du Pantanal s'appellent les peoes, et leurs chevaux sont les pantaneiros.

Les chevaux vivent entre la forêt tropicale et les zones humides. Ils supportent l'assaut des moustiques et des chaleurs accablantes.

Les chevaux vivent entre la forêt tropicale et les zones humides. Ils supportent l'assaut des moustiques et des chaleurs accablantes.

Contrairement aux chevaux de Camargue, adaptés depuis l'Antiquité au delta du Rhône, les chevaux du Pantanal ne sont présents en Amérique du Sud que depuis l'arrivée des colons, il y a quelques siècles seulement.
Des chevaux, certainement ibériques et barbes, et plus tard criollo, ont été importés dans ces marécages, où seuls les plus résistants ont survécu. La race a été forgée par une sélection naturelle drastique.

Chevaux pantaneiros et cavaliers peoes
Les tapis colorés en orange vif sont très appréciés.

Les tapis colorés en orange vif sont très appréciés.

Transport de chevaux par voie... fluviale !

Transport de chevaux par voie... fluviale !

Les chevaux pantaneiros sont de couleurs variées : gris, bai, bai foncé, pie, mais aussi beaucoup d'isabelles.

Les robes isabelles avec marques primitives (zébrures aux jambes, raie dorsale...) sont courantes.
Les robes isabelles avec marques primitives (zébrures aux jambes, raie dorsale...) sont courantes.Les robes isabelles avec marques primitives (zébrures aux jambes, raie dorsale...) sont courantes.
Les robes isabelles avec marques primitives (zébrures aux jambes, raie dorsale...) sont courantes.

Les robes isabelles avec marques primitives (zébrures aux jambes, raie dorsale...) sont courantes.

Quelques chevaux sont de couleur pie.

Quelques chevaux sont de couleur pie.

Ce ne sont pas de grands chevaux. Ils mesurent entre 1,35 et 1,40 m. Ils possèdent des sabots particulièrement résistants aux zones humides. Les Brésiliens disent que seul ce cheval résiste au climat chaud et humide du Pantanal. Et il est vrai qu'il est particulièrement solide face aux maladies. Dans cet environnement extrême, ce cheval reste donc indispensable à l'élevage du bétail.

Les cavaliers peoes ne sont pas forcément les plus rassurants que l'on trouve sur la planète... Regard ténébreux, machette dans le dos, ils n'ont pas le côté riant et débonnaire des Mongols !

Bon, lui, de face, on n'ira pas l'embêter... Mais de dos non plus ! Tous les cavaliers peoes portent dans le dos des couteaux, machettes...Bon, lui, de face, on n'ira pas l'embêter... Mais de dos non plus ! Tous les cavaliers peoes portent dans le dos des couteaux, machettes...

Bon, lui, de face, on n'ira pas l'embêter... Mais de dos non plus ! Tous les cavaliers peoes portent dans le dos des couteaux, machettes...

Le patron !Le patron !

Le patron !

Ouvrir et fermer des portails, rassembler les vaches, c'est le quotidien des peoes.Ouvrir et fermer des portails, rassembler les vaches, c'est le quotidien des peoes.

Ouvrir et fermer des portails, rassembler les vaches, c'est le quotidien des peoes.

Les cavaliers du Pantanal aiment quand ça réagit vite...

Les cavaliers du Pantanal aiment quand ça réagit vite...

Les chevaux pantaneiros sont réputés vifs et intelligents, ce qui vaut toujours mieux quand on vit dans un pays où traîne le jaguar et où il y a trois caïmans dans la moindre flaque ! Bien sûr, comme le quarter horse des cow-boys nord-américains ou le camargue des gardians du sud de la France, la race a également le "sens du bétail", qualité indispensable aux chevaux qui aident à garder les vaches.

Après l'effort, les cavaliers douchent leurs chevaux.Après l'effort, les cavaliers douchent leurs chevaux.

Après l'effort, les cavaliers douchent leurs chevaux.

Chevaux pantaneiros et cavaliers peoes

Une des caractéristiques locales est la selle très rembourrée, en peau de mouton, dans laquelle on a l'impression de s'enfoncer comme dans un fauteuil. C'est une sensation assez étonnante ! Pour le coup, les peoes ont plus le sens du confort que les Mongols avec leur selle en bois !

Chevaux pantaneiros et cavaliers peoes

La faune sauvage est toujours plus facile à approcher à dos de cheval, le cheval masquant notre statut de prédateur. Après une excursion à cheval dans la forêt et des zones impraticables autrement, à la recherche des oiseaux et des mammifères locaux, le cow-boy brésilien me propose d'essayer sa propre monture. Chez tous les cavaliers du monde, on se sent toujours honoré quand un autre cavalier vous fait essayer son propre cheval. L'animal est particulièrement réactif, je le lance au petit galop mais j'ose à peine toucher les rênes à cause du mors très sévère qu'il porte. On est loin de l'équitation éthologique !

Ambiance à la fazenda.Ambiance à la fazenda.
Ambiance à la fazenda.Ambiance à la fazenda.

Ambiance à la fazenda.

Même si ces chevaux sont incroyablement résistants, la vie dans les marécages n'est pas de tout repos, entre les tiques, les moustiques, etc.

Cheval à l'oreille cassée.

Cheval à l'oreille cassée.

La race a été menacée par le passé, du fait de croisements. Mais par chance, ce cheval reste le plus résistant de la région, ce qui le sauvera sans doute toujours dans ce lieu reculé de la planète !

Chevaux pantaneiros et cavaliers peoes
Chevaux pantaneiros et cavaliers peoes

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